군산 공군기지에서 미군 장병들이 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 1차 접종을 받고 있다.
(주한미군사령부 제공) 2020.12.29

미국 국방부 당국자는 현역 군인 중 약 3분의 1이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종을 거부했다고 밝혔다.

17일(현지시간) 워싱턴포스트(WP), AP통신에 따르면 국방부의 코로나19 대응 관련 하원 군사위원회 청문회에서 제프 톨리버 공군 소장은 초기 데이터를 근거로 이처럼 말했다.

현재 복무 중인 미군 130만명 중 약 15만명이 백신을 접종했다. 전체 병력의 3분의 2는 접종 의사를 밝혔다. 나머지 3분의 1 혹은 33%는 접종을 거부했다. 국방부는 이 같은 거부 비율은 군인이 아닌 집단의 해당 비율과 비슷한 수준이라는 입장이다.

하지만 군인들의 백신 거부는 특히 걱정스러운 일이라고 AP는 전했다. 군인들은 종종 사회적 거리나 마스크 착용 지침을 지키기 어려운 환경에서 함께 일하고 생활해서다.

군인들의 백신 접종은 의무 사항이 아니다.

미국 식품의약국(FDA)은 현재 접종 중인 모더나와 화이자 코로나19 백신에 긴급사용승인을 내렸다. 국방부 관계자들은 이는 정식 승인과 다르기 때문에 개별 군인들에게 접종을 강제할 수 없다고 설명했다.

톨리버 소장은 “부대를 계속 교육하고 백신의 이점을 이해하도록 도울 필요가 있다”고 말했다. 이어 국방부 관리들은 군인들이 접종을 거부한 이유를 구체적으로 알지 못한다고 밝혔다.

육군 전략사령부 군의관인 에드워드 베일리 준장은 접종을 거부한 군인들로부터 다양한 이유를 들었다고 말했다.

베일리 준장은 “내가 들은 가장 재미있는 말은 ‘군대는 항상 나에게 뭘 할지 지시하는데, 이번엔 선택권을 줬으니 싫다고 하겠다’는 것이었다”고 말했다. WP는 백신에 대한 군인들의 낮은 신뢰도를 주요한 원인으로 지목했다.

군 가족들의 비영리 단체인 블루스타패밀리스 조사에 따르면 군인들 사이에 백신을 둘러싼 회의감이 있다고 한다.

한 군인의 배우자는 이 단체에 “내가 (실험용) 기니피그가 되고 싶은지 확신할 수 없다. 내 아이들이 그렇게 되는 것도 원하지 않는다”며 “백신을 맞으면 20년 후에 일어날 부작용이 뭔지 알고 싶다”고 말했다.


(기사 원문) “미군 3분의 1, 코로나 백신 접종 거부”…강제 못 해




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