중국의 희토류 광산 | 자료사진

중국

中, 희토류 세계 최대 규모 회사 설립…“탄소중립 실현”

2021년 12월 27일 (기사 저작권 사용 승인됨)

미중 갈등이 격화된 가운데 중국이 세계 여러 나라의 필수 자원이자 전략 물자로 취급되고 있는 희토류 시장의 확고한 장악을 위해 국유 기업을 합병해 세계 최대 규모의 희토류회사를 설립한 것으로 전해졌다.

2060년까지 탄소 중립을 선언한 중국은 새로 설립한 기업을 통해 희토류 생산 분야에서 저탄소를 실현하겠다고 밝혔다.

하지만 희토류는 산업, 군사 분야에서 전략 물자로 취급되어 온 만큼 중국을 압박하려는 미국과 그 이념을 같이하는 국가들에 적지 않은 위협이 될 것이라는 전망이 나온다.

희토류가 쓰이는 분야는 반도체, 디스플레이, 전지, 전기자동차 등을 비롯해 전투기와 미사일 시스템에 이르기까지 다양하다. 희토류는 리튬, 세슘, 토륨, 아르곤 등 17가지 희귀 광물이다.

23일 중국 관영 CCTV에 따르면, 이날 중국 장시(江西)성 간저우(贛州)에 중국희토그룹유한공사(中國稀土集團有限公司)가 공식 설립됐다. 장시성은 중국 최대의 희토류 생산지로 알려져 있다. 

이번에 설립된 희토류그룹은 중국 국무원 국유자산감독관리위원회가 직접 관리, 감독을 하며 시장화, 법치화 원칙에 따라 지분 다원화를 꾀한 중앙기업이다.

중국알루미늄그룹, 중국우쾅(五礦)그룹, 간저우희토그룹 등이 희토류 산업의 상호 보완 및 협력을 통해 시너지 효과를 창출하는 한편 연구개발 분야에서는
강옌(鋼研)과기그룹과 유옌(有研)과기그룹 등 2개 기업이 희토류그룹으로 구성됐다고 신문은 전했다.

회사 지분은 중국 국무원 국유자산감독위원회가 31.21%를 보유하며 최대 주주로 알려졌다. 중국알루미늄, 우쾅, 간저우희토류는 각각 20.33%, 강옌과 유옌은 각각 3.9%의 지분을 보유한다.

신문은 희토류그룹 설립을 두고 희토류 역사 발전 규율의 필연적인 요구 사항이라고 했다. 중국은 2003년부터 희토류 산업을 3번에 걸쳐 통합했고, 이를 통해 열악한 환경을 개선해 나갔다. 하지만 고품질을 요구하는 시장 수요로 인해 시장발전법칙에 따라 합병 및 재편을 통해 후진성을 없애고 자원의 최적화된 배분을 실현하겠다는 방침이다.

신문은 그러면서 희토류그룹의 설립은 중국의 저탄소 정책 실현을 위한 것이라고 했다. 중국희토류그룹의 설립은 산업의 녹색 발전과 변혁을 위한 시급한 요구라며 희토류의 주요 공급국인 중국이 희토류의 급속한 개발로 많은 문제를 야기해왔으며, 미래 발전의 추세인 ‘저탄소’ 목표를 실현할 것이라고 했다. 친환경 희토류 생산업체를 만들겠다는 것이다.

기후위기를 주도하던 중국은 미국과 갈등이 절정에 달하던 지난해 9월 ‘탄소중립’을 처음 발표했다. 시진핑(習近平) 중국 국가주석은 UN총회에서 ‘탄소중립 2060’을 선언, 중국이 30년에 걸쳐 해마다 8%씩 탄소배출량을 줄이겠다고 했다. 이로써 기후위기 기여자가 아닌 ‘해결사’를 자처했다.

이어 중국은 두 달 뒤 열린 G20 정상회담에서 2030년까지 이산화탄소 배출량을 줄여 나가 2060년에는 탄소중립을 실현하겠다는 구체적인 로드맵을 발표한 바 있다. 석탄소비 자제, 재생에너지 체제 전환, 신기술의 보편화를 통해 2060년에 이를 실현하겠다는 방침이다.

희토류를 얻는 과정에서 방사성 물질, 중금속, 유해가스, 독성 폐수 등의 찌꺼기가 발생한다. 또한 희토류 광산에서는 근로자들이 방사성 원소가 포함된 분진을 마셔가며 작업해야 한다. 이로 인해 많은 국가들은 전략적 물자인 희토류 생산을 원하면서도 심각한 환경 문제를 야기한다는 문제에 직면해 있다.

그렇기에 선진국에서는 섣불리 이를 생산할 엄두를 내지 못하는 것이 현실이다. 지난 4월 중국 관영 글로벌타임스는 간저우시 희토류 기업의 40~50%가 생산을 중단했다는 보도와 함께 희토류 수요 급증으로 휴일 없이 24시간씩 채굴과 생산을 해 심각한 환경 문제가 초래됐다고 전한 바 있다.

중국의 이번 세계 최대 희토류그룹 설립은 친환경 희토류 생산업체를 표방하고 있으나 중국이 희토류 공급망을 공고히 다져 ‘무기화’하려는 의도로 풀이된다. 친환경을 명분으로 일원화된 신규회사로 중국 당국은 희토류 생산량부터 수출 물량, 가격까지 손쉽게 관여할 수 있게 됐다. 이럴 경우 세계 희토류 생산의 절반 이상을 차지하는 중국이 시장가격을 주도하며 지배력을 확장할 수 있다.

또한 중국이 첨단산업의 핵심 원자재를 장악하는 셈이 되며, 이는 곧 중국과 이념적으로 뜻을 달리하는 국가들에게 위협이 될 수 있다. 중국의 희토류 세계 시장 점유율은 2020년 58.3%에 달했다.

지난 6월 미국 백악관은 중국의 희토류 수출 제한에 대비해야 한다는 내용이 담긴 보고서를 발표한 바 있다. 앞서 조 바이든 미국 대통령도 희토류를 4대 공급망 분야 중 하나로 지목했다. 미국의 대(對) 중국 반도체 수출 금지에 중국이 희토류 카드를 들고 반격할 것이라는 우려 때문이었다.

미국 국방부도 지난 2월 호주 희토류 업체 리나스(Lynas Rare Earths)에 3040만 달러(약 359억 원)를 투자해 텍사스주에 희토류 처리 가공시설을 짓기로 했다. 호주에서 채굴한 희토류를 미국에서 처리한다는 것이다. 

에포크타임스, 류정엽

저작권자© 에포크타임스, 무단 전재 및 재배포 금지

Share on facebook
Facebook
Share on telegram
Telegram
Share on email
Email
네이처 논문 “돌연변이, 무작위 발생 아냐”…다윈 ‘자연선택설’ 뒤집나
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 18, 2022

네이처 논문 “돌연변이, 무작위 발생 아냐”…다윈 ‘자연선택설’ 뒤집나

자료사진 | 셔터스톡 사이언스 네이처 논문 “돌연변이, 무작위 발생 아냐”…다윈 ‘자연선택설’ 뒤집나 2022년 1월 18일 (기사 저작권 사용 승인됨) ‘진화론’으로...

Read More
“드러난 파우치 재산 내역”…中 공산당 밀접 기업 편입펀드에 투자
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 18, 2022

“드러난 파우치 재산 내역”…中 공산당 밀접 기업 편입펀드에 투자

미 백악관 코로나19 대응 최고 책임자인 앤서니 파우치 국립알레르기·감염병연구소 소장이 의회 청문회에서 발언하고 있다.2022.1.11 | Greg Nash/Pool/AFP via Getty Images/연합...

Read More
美 분석가 “中 코로나 실제 사망자는 최고 366배”
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 17, 2022

美 분석가 “中 코로나 실제 사망자는 최고 366배”

지난 2월 3일 중국 우한 바이러스 연구소 앞에 있는 경비원들 | 로이터/연합 미국/북미 美 분석가 “中 코로나 실제 사망자는 최고...

Read More
우크라이나, 정부 홈페이지 마비…“러시아 사이버 공격” 주장
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 17, 2022

우크라이나, 정부 홈페이지 마비…“러시아 사이버 공격” 주장

사이버공격을 받은 우크라이나 외교부의 누리집에 경고 문구가 뜨고 있다. | 로이터/연합 유럽 우크라이나, 정부 홈페이지 마비…“러시아 사이버 공격” 주장 2022년...

Read More
‘바이러스 철옹성’이라던 중공, 오미크론 공습에 곳곳 균열
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 16, 2022

‘바이러스 철옹성’이라던 중공, 오미크론 공습에 곳곳 균열

작년 10월 31일 코로나19 확산으로 출입이 통제된 중국 간쑤성 장예시의 주택단지 입구. | AFP/연합 중국 ‘바이러스 철옹성’이라던 중공, 오미크론 공습에...

Read More
‘진보 도시’ 뉴욕, 비시민권자 80만명에 선거권 부여
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 15, 2022

‘진보 도시’ 뉴욕, 비시민권자 80만명에 선거권 부여

비시민권자 투표권 부여 법안으 주도한 이드니즈 로드리게스 당시 시의원이 2021년 12월 9일 법안 지지자들과 기자회견을 열고 있다. | AP/연합 미국/북미...

Read More
2021년 중국 경제 성장했다? 증시 비교하면 ‘쇠퇴’ 보인다
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 15, 2022

2021년 중국 경제 성장했다? 증시 비교하면 ‘쇠퇴’ 보인다

중국 저장성 항저우의 한 객장에서 중국인 투자자가 주식 시세전광판을 살펴보고 있다. | STR/AFP via Getty Images/연합 경제 [분석] 2021년 중국...

Read More
육류 피하고, 휴대폰은 집에…중공 ‘매운맛’ 올림픽에 각국 고심
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 14, 2022

육류 피하고, 휴대폰은 집에…중공 ‘매운맛’ 올림픽에 각국 고심

베이징 동계 올림픽 | 연합뉴스 국제일반 육류 피하고, 휴대폰은 집에…중공 ‘매운맛’ 올림픽에 각국 고심 2022년 1월 14일 (기사 저작권 사용...

Read More
법원, 서울 시내 마트·백화점 방역패스 집행 정지…“과도한 제한”
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 14, 2022

법원, 서울 시내 마트·백화점 방역패스 집행 정지…“과도한 제한”

이마트 월계점 | 이유정/에포크타임스 사회 법원, 서울 시내 마트·백화점 방역패스 집행 정지…“과도한 제한” 2022년 1월 14일 (기사 저작권 사용 승인됨)...

Read More
美 대법원 “민간기업 백신 의무는 위법”…의료기관 의무는 유지
Journals
By SPIKA STUDIO / 1월 14, 2022

美 대법원 “민간기업 백신 의무는 위법”…의료기관 의무는 유지

미국 워싱턴DC 연방대법원 청사 | 에포크타임스 미국/북미 美 대법원 “민간기업 백신 의무는 위법”…의료기관 의무는 유지 2022년 1월 14일 (기사 저작권...

Read More
1 2 3 84
0 댓글
Inline Feedbacks
View all comments